從 S8入圍賽到四強,C9 從不被看好到成北美傳奇

PentaQ

作者:柯士甸帥哥
原文:飛雲之下——Cloud 9的S8故事

2018年6月24日,LA 很熱。陰暗的小屋裡,充斥著潮氣的木地板已然翹起了一個「小山包」。滋滋啦啦的電器聲、堆滿一桌的外賣壽司盒子、一台二十四小時不間斷閃著光的屏幕、幾杯喝了一半的超大杯碳酸飲料。從睡夢中昏昏沉沉醒來的 Jensen 按掉已經響了三遍的鬧鐘。13:30,屋外強烈的光線依然能從百葉窗的密密麻麻中頑強的鑽出來,不偏不倚正巧照在Jensen的眼睛上。

自從三月份就已經結束的 NA LCS春季賽算起,Jensen已經整整三個月沒有再登上Riot電競中心的舞台了。版本更迭、新援加入、陣容磨合,此時此刻的 Jensen已經失去了 C9 主力中單的位置,此時此刻的 C9 也因為種種變動戰績直線下滑,來到了賽區第十的位置。


C9在夏季賽前半段的陣容,我們看不到 Jensen 與 Sneaky 的身影,
春季賽常規賽排名中游,季後賽被 TL橫掃一輪遊,夏季賽開賽又接連輸掉比賽。四個月前,幾乎沒有人能夠把 C9 與世界頂級強隊聯繫到一起,人們對 NA 的目光都集中在 TL、100T、Echo Fox 身上。甚至相較 C9,他們更願意去相信同樣陷入困境的 TSM 能夠更早走出泥潭。

 

曾經的中流砥柱 Impact 遠走銀河戰艦 TL,世界賽大放異彩的 Contractz 簽約 GG。在大多歐美玩家眼中,那支曾經神奇的 C9 已經在廣州用掉了自己的「全部運氣」。

 

2018年10月21日,釜山很涼。聲浪密布的場館裡,幾家歡喜幾家愁。有開心、有驚嘆、有失落、有茫然,縱橫交錯,景觀別緻。賽場中央的大屏幕上,一行大寫的“3:0”格外耀眼,Jensen與自己的四個小伙伴們正在向觀眾鞠躬示意。Jensen喜歡安靜,喜歡一個人打打遊戲、看看電影。但這一刻,他比任何人都要享受這方嘈雜。

C9 戰勝LCK 第二種子 AFs

就在這一天,闖入 S8 全球總決賽的 C9 兵不血刃,連下三城淘汰了來自韓國本土 LCK 聯賽的第二種子 AFs,歷史性進軍四強。不被看好、愈戰愈勇,逆流而上,C9 再一次成為了北美最後的榮光,並且譜寫著「加量」曲折缺卻更加量傳奇的樂章。

「從 S3 到 S8 這六年時間,C9從未缺席過任何一屆全球總決賽。從 S3 到 S8 這六年時間,C9 總是那個唯一小組出線的北美戰隊。」

闖進四強是C9隊史的全球總決賽最佳戰績,更是整個NA賽區從S2開始在全球總決賽上的最佳戰績。

也許他們並不是北美人氣最高的戰隊,也許他們相較其他世界頂尖戰隊來說,永遠缺少「明星味」,但他們總能一如既往不動般佇立在全球總決賽的舞台。SKT 王朝、新老三星、iG登頂等…

每一個跌宕起伏的故事,他們從未缺席。

C9在今年的晉級之路只能用四個字去概括「超乎想像」。

夏季賽初期,因為磨合問題 C9 將兩名大將 Jensen 與 Sneaky 雪藏並不斷嘗試新陣容,無奈效果不佳,隊伍成績依舊未見起色。

之後的半個月時間裡,C9 隊內進行了幾次效果明顯的隊內會議與選手自省,我們不知道具體的內容是什麼,但可以從 Jensen 在全球總決賽上接受過的採訪回答中略窺一二:

「在最早的歲月中,我一直覺得自己是隊伍中無可比擬的核心,我一直認為只要通過自己在中路線上的Carry將對手打爆,我們的隊伍就能理所應當獲得勝利。可事實證明我錯了。有時候,我由於過分在乎自己而忽略了隊友的處境與感受,忽略了整個團隊。脫節的羈絆讓我們不能發揮出我們本身應有的實力,失敗是注定的。所以在被替補的那段時間內,我自己一個人想了很多很多。我感悟到了團隊凝聚力的重要性,我感悟到了英雄聯盟是五個人的遊戲。所以在我歸來時,我打的更加團隊、更加註重隊友的想法、更加照顧與體諒新人。」

Jensen

毫無疑問的是,歸來後的 Jensen 與 Sneaky 確確實實帶給了 C9 全新的能量,回歸首發陣容的他們立即在接下來的夏季賽常規賽中取得了 12-2 的戰績並一路高歌猛進強勢殺進季後賽。季後賽開戰 C9 在第二輪 1:2 落後的情況下頑強逆轉,最終擊敗老對手 TSM 與 TL 相約會師決賽。

北美賽場的 Doublelift 在 S8 近乎是無解的狀態,他所帶領的 TL 陣容豪華,為北美冠軍而生,TL 也毫無懸念的在決賽中 3:0 橫掃 C9 以北美第一種子的身份直入全球總決賽。夏季賽結束,C9 因為春季賽的不佳表現再次落入區域資格賽,只能通過又一個殘酷的 BO5 去爭奪北美賽區最後的出線機會。但我們都知道,C9是全球範圍內可能最強的區域資格賽之王。

 

 

 

無數輪「如同刀尖上行走」般的區域資格賽,擁有強大心臟的 C9 從未失手,這次他們依然沒有錯過機會。再次和同樣峰迴路轉的老冤家 TSM 狹路相逢,C9 用一輪全員發揮接近完美的系列賽終結了北美邪教的世界大賽之夢。C9 就是這樣神奇,你越覺得他們不行,他們就越加堅挺。

 

「我們沒什麼目標,也沒什麼人看好我們,就像從前一樣。我們唯一知道的事情是——只要打好自己,不留遺憾,團結齊心,任何事情都有可能發生。讓我們拭目以待吧!」

這是 Sneaky 在世界大賽前接受採訪時的言論。他說的沒錯,就算 C9 今年依然頑強殺進了 S8,幾乎所有北美媒體對他們的最高期望也僅僅是進入正賽即可。而入圍賽相對平庸的統治力外加與 Gambit 大戰五場才涉險晉級的表現更是讓大部分歐美玩家徹徹底底打消了對 C9 的念想,打外卡隊都那麼吃力,面對世界強隊不就要被血虐?

小組抽籤,C9 與RNG、衛冕冠軍 Gen.G 同分一組。首輪循環,C9 不出所料被RNG、Gen.G 接連制裁。1-2開局,又身處死亡之組,淘汰幾乎已成命中註定之事。

 

 

第二輪比賽,C9 彷彿再次回歸區域資格賽,神擋殺神般的狀態,新秀Licorice、Zayzal 輪番 Carry、老將Jensen、Sevenskeren 愈戰愈勇。他們先後戰勝 Gen.G、RNG 與 VIT,以第二輪幾乎全勝的姿態(加賽輸給RNG)殺入八強並且讓衛冕冠軍 Gen.G 爆冷出局,令所有人目瞪口呆。小組賽畢,北美第一種子 TL 未能出線,北美第二種子 100T 未能出線,北美最後的希望又一次落在了 C9身上。而後面的故事,神奇在延續,直至四強。

 

回憶世界大賽時,我們總會第一時間想到 SKT、想到三星、想到 TSM、想到 FNC,我們總會遺忘掉 C9,就像他們總在北美賽區被自家粉絲遺忘一樣。默默無聞,是這支優秀戰隊的特質。

可能一些接觸英雄聯盟已久的老玩家還能依稀記得當年那個充滿創造力、樂觀不羈的老C9——Balls、Meteos、Hai、Sneaky、LemonNation,還記得「Hai掌門」那個用生命在偷家的劫、還記得「檸檬國度」賽前那個充滿筆記的小冊子。

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C9 就像他們的隊名Cloud 9一樣,是一朵萬千變化的雲彩。它會隨著時間的流逝飄向遠方,它更會隨著天氣的陰晴變化改變形狀,有時是白雲、有時是烏雲。四季變換,它一直在天空,從未離開。穹頂之下,是堅持、是樂觀、是向上。

雲足夠平凡,卻也足夠偉大。

 

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